Pastor’s Column: Message to Hispanic Congregations – “No Need to Panic”

ENGLISH VERSION

I was thinking the other day about the times we are living in the country in all political areas, and I realized that every time there is a change of cabinet, there are moments of uncertainty about the future of the nation.

As a migrant residing in this beautiful country, I cannot put aside the political element that can affect not only the path of the millions of undocumented immigrants in the United States, but also have an economic impact throughout the country.

the migratory issue…has caused panic in the undocumented communities, specifically in the Hispanic community…

Although it is true, the migratory issue has been and will continue to be a campaign theme; on this occasion, the current president, Donald Trump, has been one of those who categorically has declared that he will seal the country to avoid the entry of more undocumented immigrants [from all countries].

This campaign initiative, far from being approved by the congressional chambers, has caused panic in the undocumented communities, specifically in the Hispanic community, of which I am a member.

However, to understand why the Latino community is so easily involved in drama in every area of life, one has to touch on two important items that have always been present in developing countries.

The first one is RUMOR. The average number of books that a Mexican over 18 years reads in a year is 2-3 books (INEGI 2016).  This is less than in Chile, with 5.4 books; Argentina, with 4.6; Colombia with 4.1; And Brazil with 4 books per year.

This dramatic picture has been worsening with the emergence of television and excessive use of the Internet, especially social networks such as Facebook, Twitter and Instagram.

Given that there is great misinformation and that social networks have become the “means of communication of our Latino communities,” RUMOR and gossip have generated that Latinos are alarmed by any information that appears on our profile without taking the time to verify the information. 

Our pastors have been able to maintain sanity and not be carried away by general psychosis… turning the pulpit into an information platform.

As a journalist, I remember that my professor, Javier Villarreal, always told us: “Never forget to check the source,” explaining that we should always confirm that what we are hearing is true.  This is not a general practice among the Hispanic community.

The second important fact is SELF IMPORTANCE. As a part of nations that always live in the shadow of the great countries, the incessant desire to excel in the media is a powerful tool of many of the chaos that are experienced in our countries.

That is why we see daily on the web (and other types of multimedia that currently exist), an incessant thirst to excel regardless of the means to achieve it.

In a democracy, demonstrations are valid, as is the use of free expression. However, when a march becomes a showcase, this goes beyond activism. And this is very easy to identify. For example, in the last demonstration called “A Day Without Immigrants,” many abandoned their civic, moral and labor responsibilities in this country, to follow a protagonistic call, rather than activist. 

…pastors have had to become the peacemakers of the emotions encountered.

Sadly, many of our organizations in favor of the migrant have drifted little by little in their primordial approach, seeking first to be part of the government payroll.

These two great strands are what this humble servant wishes to emphasize in this article.

Now, as a follower of Christ and my closeness to the Hispanic evangelical churches in this state, it has been very gratifying to note that our pastors have been able to maintain sanity and not be carried away by general psychosis. They have also turned the pulpit into an information platform.

Why do I say this? While psychosis has also invaded our congregations, pastors have had to become the peacemakers of the emotions encountered.

Today, in the pulpit and away from it, our Hispanic Pastors from the Twin Cities have begun to inform themselves and encourage their congregations to be quiet and wait.

“Remember that our trust must be deposited in God no matter what happens to us,” says my friend, Pastor Samuel Huinil, from Guatemala.

Hispanic Pastors have begun to inform themselves and encourage their congregations to be quiet and wait.
God, at this moment, has become the link between psychosis and hope. And this I say because, although in the churches there have been cases where people do not know what to do, their pastors are careful to remind them that until initiatives are approved, life continues and that the most important thing is to continue working and doing things right.

“If at any moment they have to leave the country, they have to know that God’s purpose will continue to manifest in their lives,” said Pastora Raquel Tapiero, who is originally from Panama.

God, at this moment, has become the link between psychosis and hope.
Some churches have taken action, bringing lawyers to inform the evangelical population. For example: Dios Habla Hoy Church, Centro Cristiano Nueva Vida Church, Casa de Dios Church, and more.

Others have supported the initiatives of debates between civil, government, police and religious authorities, given the current climate of immigration (for example, Casa de Dios church in Burnsville).

Other congregations have allowed nonprofits (such as C.L.U.E.S.) to deploy their information flyers about information modules that have been given in the state.

Some pastors, such as Hermán and Yolandita Colón of Maranatha church, Minneapolis, have sought in the political spheres to reduce the tension that is currently experienced.

Hispanic pastors in Minnesota have been given the task of strengthening each member’s Christian roots, reminding them that God is in control of all things.
These examples, coupled with other initiatives that I am sure have taken place, have been able to break down the two great points described above.

And most importantly, Hispanic pastors in Minnesota have been given the task of strengthening each member’s Christian roots, reminding them that God is in control of all things.

Personally, having been able to talk with some of my colleagues and friends has allowed me to see that our community is aware that anything can happen and that the most vulnerable are those who have not yet been able to regularize their migratory status and who at some point in this country have committed some serious misconduct.

So, dear reader, the strength of the Latino is that in difficult moments we always see the positive side of things. Today, the evangelical community is striving to be well-informed, but above all, to trust in God at all times and in all situations.

 

SPANISH VERSION

Estaba el otro día meditando sobre los tiempos que estamos viviendo en el país en todos los ámbitos políticos, y me di cuenta que siempre en cada cambio de gabinete se viven momentos de incertidumbre acerca del futuro de la nación.

Sin embargo, este año ha sido muy marcada la expectativa acerca del tema migratorio.

Como migrante residente en este hermoso país, no puedo hacer a un lado la parte política que puede afectar, no solo el rumbo de los millones de indocumentados en Estados Unidos, sino el impacto económico que causaría en todo el país.

Si bien es cierto, el tema migratorio ha sido y seguirá siendo tema de campaña; en esta ocasión, el actual presidente, Donald Trump, ha sido uno de los que categoricamente ha declarado que sellará el país para evitar la entrada de más indocumentados [de todos los países].

Esta iniciativa de campaña, lejos de ser aprobada por las cámaras del congreso, ha causado pánico en las comunidades indocumentadas, específicamente, en la hispana, de la cual formo parte.

Pero, para entender por qué la comunidad latina se envuelve tan fácilmente en los dramas que afectan cualquier parte de la vida, hay que tocar dos rubros importantes que siempre han estado presentes en los países en vías  de desarrollo.

El primero de ellos es el RUMOR. El promedio de libros que un mexicano mayor de 18 años lee oscila entre 2 a 3 libros (INEGI 2016), menos que en Chile [5.4 libros]; Argentina, con 4.6; Colombia con 4.1; y Brasil con 4 libros por año.

Este panorama tan drástico, ha venido empeorando con el surgimiento de la televisión y el uso excesivo del Internet, sobretodo de las redes sociales como Facebook, Twitter e Instagram.

Dado que existe una gran desinformación y que las redes sociales se han vuelto el «medio de comunicación de nuestras comunidades latinas», el RUMOR y los chismes han generado que los latinos nos alarmemos por cualquier información que aparece en nuestro perfil sin tomar el tiempo de verificar la información.

Como periodista que soy, recuerdo que mi profesor, el licenciado Javier Villarreal, siempre nos decía: «nunca olviden verificar la fuente», explicándonos que siempre debemos cerciorarnos si lo que estamos escuchando es verdad.

El segundo dato importante es el PROTAGONISMO. Como parte de naciones que siempre vivimos en la sombra de las grandes potencias, el deseo incesante de sobresalir mediáticamente es una herramienta poderosa de muchos de los caos que se viven en nuestros países.

Es por eso que diariamente vemos en las redes y demás tipos de difusión multimedia que existe actualmente, una incesante sed de sobresalir sin importar los medios para lograrlo.

En una democracia es válida la manifestación como uso de la libre expresión. Sin embargo, cuando una marcha se vuelve con el fin de conquistar el escaparate, esto se sale de los lineamientos activistas. Y esto es muy fácil identificar. Por ejemplo. En la pasada manifestación  llamada: «un día sin inmigrantes», muchos faltaron a sus responsabilidades cívicas, morales y laborales en este país, por seguir un llamado protagónico, y no activista.

Tristemente, muchas de nuestras organizaciones en pro del migrante se han ido desviando poco a poco en su enfoque primordial, buscando primeramente figurar
dentro de las listas nominales del gobierno.

Estas dos grandes vertientes son las que este humilde servidor desea resaltar en este artículo.

Ahora bien, como seguidor de Cristo que soy y mi acercamiento a las iglesias evangélicas hispanas en este estado, ha sido muy grato notar que nuestros pastores han sabido mantener la cordura y no dejarse llevar por la psicosis general. Han convertido también el púlpito en una plataforma de información.

¿Por qué digo esto? Si bien la psicosis ha invadido también a nuestras congregaciones, los pastores han tenido que volverse los pacificadores de las emociones encontradas.

Hoy, arriba y abajo del púlpito, nuestros pastores hispanos de las Ciudades Gemelas han comenzado a informarse y a alentar a sus congregaciones a estar tranquilos y esperar

«Recuerden que nuestra confianza debe estar depositada en Dios sin importar lo que nos suceda», refiere mi amigo, el pastor Samuel Huinil, de nacionalidad guatemalteca.

Dios, en estos momentos, se ha convertido en el eslabón entre la psicosis y la esperanza. Y esto lo digo porque, aunque en las iglesias se han presentado casos donde la gente no sabe qué hacer, los pastores se preocupan por recordarles que mientras las iniciativas se aprueban, la vida continúa y que lo más importante es continuar trabajando y haciendo las cosas bien.

«Si en algún momento tienen que dejar el país, tienen que saber que el propósito de Dios seguirá manifestándose en sus vidas», me dijo la pastora Raquel Tapiero, quien es originaria de Panamá.

Las iglesias han tomado acción llevando abogados para informar a la población evangélica, como es el caso de las iglesias: Dios Habla Hoy, Centro Cristiano Vida Nueva, Casa de Dios, entre otras.

Otras más han apoyado las iniciativas de debates entre autoridades civiles, gubernamentales, policiacas y religiosas, ante el clima migratorio que se vive en estos momentos (por ejemplo, la iglesia Casa de Dios, en Burnsville).

Otras congregaciones han permitido que organizaciones sin fines de lucro (como Clues, por ejemplo) desplieguen sus flyers informativos sobre los módulos de información que se han estado dando en el estado.

Algunos otros, como los pastores Colón de la iglesia Maranatha, Minneapolis, han buscado en las esferas políticas mermar la tensión que se vive actualmente.

Estos ejemplos, sumados a otras iniciativas que estoy seguro que se han estado haciendo y que este servidor desconoce, han permitido traer una ruptura a los dos grandes puntos descritos anteriormente.

Y lo más importante, los pastores se han dado a la tarea de fortalecer las raíces cristianas en cada miembro, recordándoles que Dios está en control de todas las cosas.

En lo personal, haber podido conversar con algunos de mis compañeros de milicia y amigos, me ha permitido constatar que nuestra comunidad está consciente de que todo puede suceder y que los más vulnerables serán los que aún no han podido regularizar su estatus migratorio y en un momento dado de su vida en este país han cometido alguna falta grave.

Así pues, querido lector, la fuerza del latino radica en que a la fatalidad siempre vemos el lado positivo de las cosas. Hoy en día, la comunidad evangélica se está esforzando por saber más al respecto, aferrarse a Dios, pero sobretodo, a concientizarse ante el futuro que como migrantes nos espera en este país.

 

Moisés Gómez is a journalist from Mexico who currently resides in a suburb of Minneapolis. He is the founder and director of the first Christian magazine in Spanish of the Twin Cities, Salt and Light (www.revistasalyluz.com). He is an active member of Calvary Baptist Church in Roseville, Minnesota. His passion for letters and souls is reflected in his work. In the secular, he works in his design and advertising company, MoGo Multimedia LLC.

 

 

Moisés Gómez es un joven periodista de México que radica actualmente en un suburbio de Minneapolis. Es el fundador y director de la primer revista cristiana en español de las Ciudades Gemelas, Sal y Luz ( www.revistasalyluz.com). Es miembro activo de la Iglesia Bautista Calvary, en Roseville, Minnesota. Su pasión por las letras y las almas se ve plasmado en su trabajo. En lo secular, atiende su empresa de diseño y publicidad, MoGo Multimedia LLC.

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